Roscoe Arbuckle | Η υπόθεση σεξουαλικής επίθεσης που είχε σοκάρει το Hollywood πριν 100 χρόνια

Ο πιο διάσημος κωμικός του βωβού σινεμά είχε κατηγορηθεί για βιασμό και παρά την αθώωσή του δεν εμφανίστηκε ξανά στη μεγάλη οθόνη.

Κανείς δεν πίστευε ότι πριν (ή και μετά) τον Harvey Weinstein, οι σεξουαλικές επιθέσεις δεν ήταν συνηθισμένο φαινόμενο στο Hollywood. Οι γυναίκες της βιομηχανίας του θεάματος δέχονταν και μάλλον ακόμα δέχονται παρενοχλήσεις και επιθέσεις σε επαγγελματικά ραντεβού, σε πάρτι και πίσω από κλειστές πόρτες γραφείων. Το Hollywood πάντα ήξερε και μάλιστα έχουν περάσει ήδη 100 χρόνια από την πρώτη μεγάλη υπόθεση σεξουαλικής επίθεσης που είχε συνταράξει τον κόσμο του κινηματογράφου αλλά και την αμερικανική κοινωνία.

Ένα τρελό πάρτι το 1921 που είχε κάνει ο πιο διάσημος κωμικός του βωβού κινηματογράφου, Roscoe ή Fatty (όπως τον αποκαλούσαν λόγω της σωματοδομής του) Arbuckle ήταν η αρχή ενός από τα μεγαλύτερα σκάνδαλα του Hollywood.

Ο Arbuckle ανακαλύφτηκε το 1914 από την Paramount Pictures που αρχικά του έδινε χίλια δολάρια την ημέρα και 25% από τα δικαιώματα των ταινιών. Τέσσερα χρόνια μετά, οι ταινίες του ήταν τόσο δημοφιλείς που το στούντιο τον πλήρωνε με 3 εκατομμύρια δολάρια για να πρωταγωνιστήσεισε 18 ταινίες, μισθό που μόνο ο Charlie Chaplin είχε ξεπεράσει. Μάλιστα, ο Arbuckle υπήρξε μέντορας του Chaplin και ανακάλυψε και τον Buster Keaton, με τον οποίο έκανε πολλές ταινίες.

Το πάρτι

Στις 5 Σεπτεμβρίου 1921, ένας φίλος του Arbuckle έκανε ένα μεγάλο πάρτι για εκείνον στο ξενοδοχείο St.Francis στο San Francisco καλώντας πολλές στάρλετ του σινεμά και έχοντας – την εποχή της ποτοαπαγόρευσης- άφθονο αλκοόλ. Εκεί ο σταρ γνώρισε την 25χρονη ηθοποιό Virginia Rappe. Σύμφωνα με την αυτόπτη μάρτυρα Maude Delmont, o Arbuckle και η Rappe ήπιαν τρια ποτήρια τζιν και πήγαν μαζί σε ένα από τα δωμάτια. Μέσα σε μια ώρα, η Delmont άκουσε την νεαρή ηθοποιό να ουρλιάζει και προσπάθησε να μπει στο δωμάτιο. Η πόρτα ήταν κλειδωμένη. Τελικά ο Arbuckle την άνοιξε φορώντας το καπέλο της Rappe ενώ εκείνη ήταν στο κρεβάτι και έδειχνε να πονάει, ενώ φώναζε "πεθαίνω, πεθαίνω. Εκείνος το έκανε”.

Αμέσως ειδοποιήθηκαν οι νοσοκόμες και ο γιατρός του ξενοδοχείου και μετέφεραν την Rappe σε ένα δωμάτιο όπου την άφησαν να ξεκουραστεί για λίγες μέρες. Τελικά την μετέφεραν σε νοσοκομείο όπου πέθανε στις 9 Σεπτεμβρίου, πέντε μέρες μετά το συμβάν, από ρήξη ουροδόχου κύστης.

Roscoe Arbuckle | Η υπόθεση σεξουαλικής επίθεσης που είχε σοκάρει το Hollywood πριν 100 χρόνια Getty Images
Virginia Rappe

Η σύλληψη

Η Delmont είπε στην αστυνομία ότι ο Arbuckle είχε βιάσει τη Rappe και ότι το βάρος του -ζύγιζε πάνω από 120 κιλά, προκάλεσε τη ρήξη. Αργότερα, ο ατζέντης της ηθοποιός είπε στο δικαστήριο ότι ο σταρ είχε χρησιμοποιήσει ένα κομμάτι πάγου ή ένα μπουκάλι κρασιού. Τα tabloids της εποχής κάλυψαν αμέσως την είδηση και η φήμη του ηθοποιού είχε ήδη καταστραφεί πριν καν δικαστεί.

Ο Arbuckle παραδόθηκε στο αστυνομικό τμήμα μια μέρα μετά στις 10 Σεπτεμβρίου και του απαγγέλθηκαν οι κατηγορίες της δολοφονίας. Η φωτογραφία της σύλληψής του έγινε πρωτοσέλιδο σε όλη την Αμερική. Ο ηθοποιός δήλωσε αθώος, εξηγώντας ότι η Rappe παραπονέθηκε για πρόβλημα στην αναπνοή της, την έπιασε υστερία κι έσκισε τα ρούχα της. Στη συνέχεια εκείνος την έβαλε σε μπανιέρα με κρύο νερό για να συνέλθει και φώναξε τον γιατρό.

Η δίκη

Η δίκη του Arbuckle ήταν γεμάτη δράμα και αντιφάσεις. Οι μαρτυρίες ήταν αντικροουόμενες όπως και τα στοιχεία. Βρέθηκαν δαχτυλικά αποτυπώματα στο χερούλι της πόρτας που έδειχναν ότι η κοπέλα προσπάθησε να φύγει, όμως ο γιατρός και οι νοσοκόμες ανέφεραν ότι δεν τους είπε ποτέ ότι είχε βιαστεί.

Κάποιοι είπαν ότι η Rappe είχε ένα σεξουαλικώς μεταδιδόμενο νόσημα από σχέση της με άλλο άντρα και για αυτό έπαθε ρήξη, κάποιοι είπαν ότι είχε προβλήματα με το αλκοόλ ή ότι είχε κάνει άμβλωση.

Σύμφωνα με την αυτοψία, η Rappe είχε μια χρόνια φλεγμονή στην ουροδόχο κύστη ενώ δεν έφερε σημάδια βίας ή σεξουαλικής επίθεσης. Επίσης, δεν ήταν έγκυος και δεν είχε στο παρελθόν κάνει άμβλωση.

Arbuckle Getty Images
O Arbuckle στο δικαστήριο μαζί με τη σύζυγό του Doris

Ο Arbuckle δικάστηκε τρεις φορές. Η πρώτη έγινε τον Δεκέμβρη του 1921 με τους ενόρκους να ψηφίζουν υπέρ της αθώωσής του, η δεύτερη τον Ιανουάριο με τους ενόρκους να πιστεύουν ότι είναι ένοχος και η τρίτη που ακολούθησε λόγω καταγγελιών κακοδικίας έγινε τον Μάρτη του 1922. Ο Arbuckle και η νομική του ομάδα στην τελευταία δίκη αποφάσισαν να κάνουν ό,τι μπορούν για να θίξουν τον χαρακτήρα της Rappe. Σύμφωνα με καταθέσεις, η Rappe έπασχε από χρόνια ασθένεια εξαιτίας του αλκοολισμού της που την οδηγούσε συχνά να γδύνεται μπροστά σε όλους στα πάρτι. Κάποιοι είπαν ότι ήταν ασύδοτη και ήταν γνωστή ως "Madame Black” που μαζί με φίλες της πήγαιναν σε πάρτι και κατηγορούσαν πλούσιους άντρες για βιασμό προκειμένου να τους εκβιάσουν.

Τελικά οι ένορκοι αθώωσαν τον Arbuckle αλλά παρά το γεγονός ότι η κοινή γνώμη δεν τον θεωρούσε δολοφόνο, η φήμη του είχε πια καταστραφεί. Μπορεί να μην βρέθηκε ένοχος για τη δολοφονία αλλά κανείς δεν είχε πειστεί απόλυτα ότι δεν επιτέθηκε σεξουαλικά στην 25χρονη ηθοποιό όταν ήταν μόνοι τους στο δωμάτιο.

Μετά τη δίκη, ο Arbuckle δεν εμφανίστηκε ξανά στη μεγάλη οθόνη. Ο τραπεζικός του λογαριασμός άδειασε και η μόνη βοήθεια που βρήκε ήταν από τον Keaton. Αργότερα, ο ηθοποιός ξεκίνησε να εργάζεται πίσω από τις κάμερες με ψευδώνυμο ενώ το 1932 έκανε ένα comeback με δύο ταινίες μικρού μήκους για την Warner Brothers. Το 1933 υπέγραψε συμβόλαιο με το στούντιο για να επιστρέψει με ρόλο σε μια μεγάλη ταινία. Γιορτάζοντας ένα βράδυ με τους φίλους του την υπογραφή του συμβολαίου τους είπε "Αυτή είναι η καλύτερη μέρα της ζωής μου”. Το ίδιο βράδυ πέθανε από καρδιακή προσβολή σε ηλικία 46 ετών.


 

Διαβάστε Επίσης