Fred Astaire | Η άγνωστη φιλία με τους Beatles και ο θαυμασμός του για τον πρίγκιπα Κάρολο

Η συναρπαστική ιστορία του καλύτερου χορευτή του Hollywood.

Το 90% των ανθρώπων που ασχολούνται με τον χορό επαγγελματικά δηλώνουν, σύμφωνα με δημοσίευμα της Washington Post, πως έχουν επηρεαστεί από τον Fred Astaire. Ο διάσημος χορευτής που θεωρείται ο κορυφαίος του Hollywood που έχουν παρακολουθήσει οι περισσότεροι τηλεθεατές ποτέ, είχε απίστευτο ταλέντο, δεξιότητες, κομψότητα, ταχύτητα, ακρίβεια κι ευκινησία.

Ο μοναδικός τρόπος που χόρευε ήταν ένας συνδυασμός φιγούρων με κλακέτες με παραλλαγές, ballroom και μπαλέτου. Αφιερωμένος στην τέχνη του πάντα έψαχνε να βρει τρόπους να γίνει καλύτερος και να εντυπωσιάσει. Στο ‘Royal Wedding’ τον είδαμε να χορεύει στους τοίχους και στο ‘Swing Time’ να χορεύει με τη σκιά του. Πολλοί τον έμαθαν μετά τα χορευτικά του ντουέτα με την Ginger Rogers με την οποία όμως δεν είχε καλές σχέσεις, δεδομένου ότι ο ίδιος θεωρούσε ότι χορεύει καλύτερα μόνος του. Σαν άνθρωπος λέγεται ότι είχε παραξενιές, όπως ότι ήθελε να κρύβει τα χέρια του και να ψωνίζει ρούχα μόνο από το Λονδίνο, όμως η αλήθεια είναι ότι πέρα από τη γνωστή τελειομανία του, υπάρχουν πολλά που δεν είναι γνωστά για τον διάσημο χορευτή. Όπως η άγνωστη φιλία του με τους Beatles αλλά και το πως επηρέασε την καριέρα του Jackie Chan.

Τα παιδικά χρόνια και τα πρώτα επαγγελματικά βήματα

Fred Astaire | Η άγνωστη φιλία με τους Beatles και ο θαυμασμός του για τον πρίγκιπα Κάρολο
Ο Fred Astaire με την αδελφή του, Adele.

Ο Fred Astaire, όπως πολλοί καλλιτέχνες της γενιάς του είχε ξεκινήσει τα πρώτα του επαγγελματικά βήματα από μικρή ηλικία, μαζί με την αδελφή του. Η μητέρα τους ήθελε να φύγει από την Omaha και να ζήσει μια καλύτερη ζωή και έθεσε τις ελπίδες της στην όμορφη κόρη της, Adele, την οποία έγραψε σε μαθήματα χορού. Ο Fred απλά ακολούθησε και ως μικρός αδελφός αντέγραφε την αδελφή του. Τα αδέλφια μετακόμισαν στη Νέα Υόρκη με τη μητέρα τους, έχοντας μόνο την δασκάλα χορού του να τους βοηθά, την Claude Alvienne που αργότερα έγινε και η χορογράφος τους.

Τα αδέλφια εμφανίστηκαν για πρώτη φορά στο Broadway στην παράσταση ‘Over the Top’ το 1917 και από τότε η καριέρα τους εκτοξεύθηκε αφού συμμετείχαν σε πολλές θεατρικές παραγωγές και μιούζικαλ. Το 1928 μετακόμισαν στο Λονδίνο όπου έμειναν μέχρι το 1932. Στο West End χόρεψαν για πολλούς διάσημους ανάμεσα στους οποίους και ο λόρδος Cavendish αλλά και ο Winston Churchill. Όταν η Adele παντρεύτηκε τον Cavendish έδωσε την τελευταία της παράσταση με τον Fred, ο οποίος αποφάσισε ότι πλέον θα χορεύει μόνος του χωρίς παρτενέρ.

Το πραγματικό του όνομα δεν ήταν Fred Astaire. Μπορεί εκείνος κι η αδελφή του να είχαν γεννηθεί στην Αμερική, όμως ο πατέρας τους, ο Frederic Fritz Austerlitz είχε γεννηθεί στην Αυστρία αλλά είχε μεταναστεύσει στην Αμερική.  Αργότερα, όταν ο Fred και η αδελφή του ξεκίνησαν να χορεύουν επαγγελματικά άλλαξαν το οικογενειακό όνομα από Austerlitz σε Astaire.

Η λάμψη του Hollywood

Μετά το Broadway και το West End, ο Fred Astaire προσπάθησε να κατακτήσει το Hollywood. Στην πρώτη του ακρόαση για το ‘Funny Face’ όμως δεν κατάφερε να πείσει τους παραγωγούς που είπαν ότι "δεν μπορεί να παίξει, δεν μπορεί να τραγουδήσει και χορεύει λίγο". Παρά το γεγονός ότι δεν επιβεβαιώθηκε ποτέ αυτή η ιστορία, αυτό που είναι σίγουρο είναι ότι ο διευθυντής του RKO studio είδε μεγάλες δυνατότητες στον Astaire και τον χαρακτήρισε αμέσως ως "έναν από τους μεγάλους καλλιτέχνες της μέρας". Ο χορευτής τελικά υπέγραψε συμβόλαιο με την MGM για 1500 δολάρια την εβδομάδα με ισχύ τριών εβδομάδων.

Το απίστευτο ταλέντο του που επηρέασε τους χορευτές για πάντα

Ο Fred Astaire ήταν τελειομανής και πάντα προσπαθούσε να γίνει καλύτερος. Για αυτό δεν προσπαθούσε μόνο να κάνει τέλεια την χορογραφία του αλλά ήθελε να φαίνεται καλά και στην κάμερα. Πάντα επέμενε για συγκεκριμένα πλάνα όταν χόρευε έτσι ώστε να μοιάζουν με θεατρική παράσταση και δεν ήθελε κοντινά πλάνα ώστε να φαίνονται όλες οι κινήσεις του σώματός του. Αυτό που τον εκνεύριζε ήταν οι εναλλαγές ανάμεσα στις λήψεις που χάλαγαν τη ρευστότητα της κίνησής του. Ακόμα και σήμερα πολλοί κριτικοί θεωρούν ότι οι ταινίες του Fred Astaire δημιούργησαν μια νέα μορφή τέχνης, τις χορευτικές ταινίες.

Η δύσκολη επαγγελματική σχέση με την Ginger Rogers

Fred Astaire
Ο Fred Astaire με την Ginger Rogers

Μπορεί να έγινε ευρέως γνωστός για τα χορευτικά του ντουέτα με την Ginger Rogers όμως μετά την αποχώρηση της αδελφής του, ο Astaire δεν ήθελε παρτενέρ. Η αλήθεια είναι ότι κανείς από τους δύο δεν ήθελε να συστηθεί στο κοινό ως χορευτικό ντουέτο, αφού και η Rogers στόχευε περισσότερο σε μια καριέρα ηθοποιού.  Η σχέση τους ήταν έντονη από την αρχή, ξεκινώντας από ένα φλερτ, το οποίο δεν προχώρησε. Η επαγγελματική τους σχέση τελικά δεν ήταν εύκολη, αφού ο Fred ήθελε τόσες πολλές πρόβες που η Rogers δεν μπορούσε να κάνει τίποτα άλλο. Ανακατευόταν, σύμφωνα με την ίδια, στο τι θα φορούσε,  καθώς εκνευριζόταν αν κατά τη διάρκεια του χορού τα πούπουλα από το κοστούμι της άγγιζαν το πρόσωπό του.

Ψώνιζε μόνο στο Λονδίνο

Ο Fred Astaire έδινε πάντα σημασία στα ρούχα και το στιλ του. Όσο ζούσε στο Λονδίνο άρχισε να παρακολουθεί τη μόδα και εμπνεόταν από τους αριστοκράτες και τους μεγαλοαστούς. Συχνά επισκεπτόταν τον δρόμο Savile Row με τα ατελιέ και καταστήματα όπως το Anderson & Sheppard, όπου ψώνιζαν και μέλη της βασιλικής οικογένειας. Ο Astaire θαύμαζε το στιλ του πρίγκιπα Καρόλου τόσο πολύ, μάλιστα, που όταν έμαθε ότι αγόρασε κοστούμι από το Hawes & Curtis studio, το επισκέφτηκε αμέσως,

Ήθελε να κρύβει τα χέρια του

Ο Astaire ήταν μικρόσωπος αλλά τα χέρια του ήταν μεγάλα. Λέγεται ότι έκρυβε το πόσο αδύνατος ήταν φορώντας μεγάλα κοστούμια, όμως τα χέρια του που δεν ήταν λεπτεπίλεπτα αλλά έμοιαζαν με εργάτη. Όπως είχε πει: "Τα χέρια μου είναι τεράστια. Στο μπαλέτο πρέπει να έχεις χάρη στα χέρια σου και τα δικά μου είναι τόσο μεγάλα που μοιάζω γελοίος" είχε εκμηστευρευτεί σε χορεύτρια Leslie Caron. Για να τα κρύβει έμαθε να λυγίζει το μεσαίο δάχτυλο και να καλύπτει με αυτό το διπλανό έτσι ώστε να φαίνεται σαν να έχει μικρότερα χέρια, ενώ συχνά τα έβαζε και στην τσέπη.  

Fred Astaire
O Fred Astaire χορεύει με την Leslie Caron.

Η φιλία του με τους Beatles

Κατά τη διάρκεια της ζωής του, ο Fred Astaire συνάντησε πολλές φορές τους Beatles. Το συγκρότημα τον συμπεριέλαβε στο εξώφυλλο του άλμπουμ του ‘Sgt. Pepper's Lonely Hearts Club Band’ το 1967, κάτι που ενθουσίασε τον χορευτή. Ο John Lennon και ο Astaire συναντήθηκαν και το καλοκαίρι του 1971, όταν ο Lennon και η Yoko Ono μετακόμισαν στη Νέα Υόρκη. Έμεναν στο ίδιο ξενοδοχείο και ο Astaire αμέσως τους επισκέφτηκε και ξεκίνησαν να συνεργάζονται για την ταινία ‘Imagine’ στην οποία ο Astaire υποδύθηκε τον εαυτό του.

Ενέπνευσε τον Jackie Chan

Ο Jachie Chan ήταν μεγάλος θαυμαστής του Fred Astaire. "Ο Gene Kelly και ο Fred Astaire με εντυπωσίασαν με τον συγχρονισμό και τον ρυθμό τους. Με επηρέασαν σε μεγάλο βαθμό στις χορογραφίες που έκανα στις ταινίες" είχε πει ο ηθοποιός αναφερόμενες στις τεχνικές πολεμικών τεχνών που ήταν χορογραφημένες στις ταινίες που γύριζε.

Ο θάνατός του από πνευμονία

Ο Fred Astaire ήταν πάντα δραστήριος και σε καλή φόρμα. Δεν σταμάτησε ποτέ να χορεύει ενώ σε ηλικία 70 ετών ξεκίνησε να κάνει skateboard. Μετά από 26 χρόνια από τον θάνατο της πρώτης του γυναίκας, ο χορευτής παντρεύηκε ξανά το 1980. Εφτά χρόνια αργότερα πέθανε με την τελευταία του σύζυγο, Robyn Smith, να λέει σε συνέντευξή της στους Los Angeles Times: "Έιχαμε εφτά χρόνια ευτυχίας. Ήταν η μοίρα. Ξέρω ότι ο Θεός μας έφερε μαζί". Ο Astaire έφυγε από τη ζωή σε ηλικία 88 ετών από πνευμονία που έπαθε ξαφνικά. "Νομίζω ότι η ζωή του έκανε τον κύκλο της. Είναι συντριπτικό να βλέπεις κάποιον που αγαπάς να εξασθενεί αλλά ευχαριστώ τον Θεό που δεν υπέφερε" είχε πει η σύζυγός του.

Διαβάστε Επίσης