O Virgil Abloh των γυναικείων collections

30 runway looks που υπενθυμίζουν ότι ήταν σπουδαίος σχεδιαστής για γυναίκες και άνδρες.

Ένα κεφάλαιο της ιστορίας της μόδας "έκλεισε" την Κυριακή 28 Νοεμβρίου με την αναπάντεχη απώλεια του Virgil Abloh. O 41 ετών σχεδιαστής έφυγε από τη ζωή "χτυπημένος" από μία σπάνια και πολύ επιθετική μορφή καρκίνου, την οποία πάλεψε ακατάβλητα χωρίς να το γνωρίζει κανείς εκτός από τους πολύ οικείους του. Χαρακτηριστική του σοκ που προκάλεσε η είδηση της απώλειάς του η αντίδραση της σχεδιάστριας παπουτσιών Amina Muaddi που έγραψε στο Instagram: "Σ' αγαπώ, Virg. Είμαι σε σοκ τις τελευταίες ώρες, μιλήσαμε χθες στο τηλέφωνο...".

Ο σχεδιαστής πέθανε σε νοσοκομείο του Χιούστον στο Τέξας, όπως έγινε εκ των υστέρων γνωστό, ενώ για τις 30 Νοεμβρίου ήταν προγραμματισμένο το show του οίκου Louis Vuitton στο Μαϊάμι για την ανδρική συλλογή Άνοιξη 2022 του Abloh. Ο ίδιος ο σχεδιαστής είχε ανεβάσει την αναγγελία του show στο Instagram του δυο μέρες πριν τον θάνατό του. 

Θλίψη στον κόσμο της μόδας 

Ο κόσμος της μόδας θρηνεί  τη μεγάλη απώλεια: σχεδιαστές, μοντέλα, στιλίστες, fashion editors, φωτογράφοι, όλοι έσπευσαν να αφήσουν μία κουβέντα για τον ευφυή σχεδιαστή, καλλιτέχνη, μουσικό και αρχιτέκτονα, εστιάζοντας όχι μόνο στο μοναδικό του ταλέντο, αλλά και την ευγενική του ψυχή. Όπως χαρακτηριστικά έγραψε ο Alessandro Michele του οίκου Gucci: "Μακάρι η καλοσύνη σου να φωτίσει τον κόσμο των αγγέλων".

O Virgil Abloh των γυναικείων collections

Στα αφιερώματα που ακολούθησαν την είδηση του θανάτου του Abloh υπάρχουν δυο σταθμοί στην καριέρα του που όλα φρόντισαν να αναδείξουν: την ίδρυση του luxury streetwear brand Off-White, το 2013, και τον διορισμό του στη θέση του artistic director για τις ανδρικές συλλογές του οίκου Louis Vuitton, το 2018. Με τη θέση αυτή, στην οποία διαδέχτηκε τον μέντορά του Kim Jones, έγινε ο πρώτος Αφροαμερικανός σχεδιαστής που διορίστηκε σε πολυτελή Γαλλικό οίκο μόδας.

Όπως χαρακτηριστικά είχε δηλώσει τότε στο WWD, για την ενασχόλησή του με τη μόδα και τον ρόλο που ανέλαβε στη Louis Vuitton, "Προφανώς είμαστε θαυμαστές της μόδας. Έτσι προσγειωθήκαμε στη βιομηχανία. Δεν θα μπορούσαμε καν να μπούμε σ' ένα show της Louis Vuitton παλαιότερα". [σ.σ. αναφέρεται στη συνεργασία του με τον Kanye West και τα υπόλοιπα μέλη της δημιουργικής ομάδα του ράπερ- Don C, Fonzworth Bentley, Taz Arnold, Chris Julian, με τους οποίους ταξίδεψαν το 2009 στην Εβδομάδα Μόδας του Παρισιού και φωτογραφήθηκαν σ' ένα στιγμιότυπο που πλέον θεωρείται iconic]. 

Virgil Abloh Kanye West
O Virgil Abloh με τον Kanye West 

O Virgil Abloh και οι γυναικείες collections

Τόσο εξαιτίας της μακρόχρονης συνεργασίας του με τον West, και την ενασχόλησή του με τη κουλτούρα της hip hop που ήταν για καιρό κυρίως "ανδρική υπόθεση", όσο και χάρη στη θέση του ως καλλιτεχνικός διευθυντής των ανδρικών συλλογών της Louis Vuitton, ο Virgil Abloh έχει περάσει στη συνείδηση των περισσοτέρων ως ένας σχεδιαστής κυρίως ανδρικών collections – ρούχων, αξεσουάρ, παπουτσιών, gadgets κ.ο.κ. Όμως, ο σχεδιαστής υπήρξε εξίσου σπουδαίος και στις γυναικείες collections, οι οποίες δεν άργησαν να έρθουν μετά το λανσάρισμα του brand του Off-White: το 2013 ίδρυσε το brand, με έδρα το Μιλάνο, το 2014 λανσάρει τις γυναικείες σειρές και αρχίζει να παρουσιάζει γυναικείες και ανδρικές συλλογές στην Εβδομάδα Μόδας του Παρισιού.

Ένα από τα έντονα χαρακτηριστικά της streetwear αισθητικής είναι ότι μπορεί να ενσωματώσει καλύτερα την ιδέα του unisex, ενώ όσο cool και baggy κι αν είναι οι προτάσεις, μπορεί να δείξει εξαιρετικά τολμηρή (και σέξι) σ' ό,τι αφορά το ντύσιμο. Στα runways του brand Off-White περπάτησαν μερικά από τα πιο διάσημα μοντέλα της εποχής, όπως οι αδελφές Hadid, η Hailey Bieber (της οποίας μάλιστα σχεδίασε και το νυφικό), η Kaia Gerber, η Adut Akech, αλλά και παλαιότερες όπως η Karlie Kloss και η Naomi Campbell, φορώντας πρωτότυπες δημιουργίες που συνδυάζουν αντιφατικά μεταξύ τους στοιχεία (ογκώδεις φούστες με t-shirts, σακάκια με ποδηλατικά σορτς, parka συνδυασμένα με πληθωρικά φορέματα από τούλι).

Virgil Abloh Gigi Hadid

Αλλά αυτό ακριβώς ήταν που προσέφερε στη μόδα ο Abloh, μια αναβαθμισμένη street αισθητική, μια δημιουργική αποτύπωση του οράματός του για συμπερίληψη και εκδημοκρατισμό: η ιδέα ότι η ζωή στον δρόμο μπορεί να συνυπάρξει δημιουργικά με τη ζωή στα σαλόνια. Για τον Virgil Abloh, που συγκέντρωνε χρήματα από το 2020 μέσω του Post-Modern Scholarship Fund του για να βοηθήσει μαύρους σχεδιαστές και επιχειρήσεις, το θέμα δεν ήταν  "να κάνω μόδα και τέχνη μόνο για τη μόδα και την τέχνη, θέλω να ρίξω φως όπου και σε όποιον μπορώ" - και αυτό ήταν και τα σχέδιά του, μία φωτεινή απόσταση ανάμεσα στο βίωμα και το όνειρο.

30 looks από τα runways 

Bella Hadid

Bella Hadid

Gigi Hadid

Bella Hadid

Yolanda Hadid

Gidi Hadid

Adut Akech

Gigi Hadid

Kendall Jenner 

Karlie Kloss

Kaia Gerber 

Bella Hadid

Naomi Campbell 

Hailey Bieber