Giorgio Armani | O "βασιλιάς" του red carpet

O διάσημος Ιταλός σχεδιαστής γεννήθηκε σαν σήμερα, στις 11 Ιουλίου του 1934.

Στα 87 του χρόνια, ο Giorgio Armani, ένας από τους πιο διάσημους σχεδιαστές μόδας, παραμένει δραστήριος και δημιουργικός. Συμμετέχει με collections σχεδόν απαράβατα σε όλες τις Fashion Weeks – δεν ανέβαλε καμία ούτε στη διάρκεια της πανδημίας – και εξακολουθεί να ντύνει Α-list σταρ στο κόκκινο χαλί, τη στιγμή που σχεδόν συνομήλικοί του ή νεώτεροί του designers όπως ο Valentino Garavani και πιο πρόσφατα ο Jean – Paul Gautlier, αποφάσισαν να πάρουν σύνταξη.

Διαβάστε Επίσης

Ο "King Giorgio", όπως τον αποκαλούν στη γεννέτηρά του Ιταλία, θεωρείται "μετρ" του tailor-made και πρωτοπόρος του easy chic. Είναι ο σχεδιαστής που "απάλυνε την εικόνα των ανδρών και σκλήρυνε αυτή των γυναικών", όπως θα πει ο ίδιος για τον εαυτό του εξηγώντας: "Έντυσα τους άντρες με γυναικεία υφάσματα, και έκλεψα από την αντρική γκαρνταρόμπα αυτό που ήθελαν περισσότερο οι γυναίκες - το power suit".

Εκτός από επιτυχημένος σχεδιαστής εξίσου σε ανδρικές και γυναικείες συλλογές, ο Armani κατάφερε να χτίσει μία αυτοκρατορία που υπολογίζεται σε αξία πολλών δισεκατομμυρίων και περιλαμβάνει τα labels για τις haute couture και ακριβές RTW συλλογές (Giorgio Armani Prive, Giorgio Armani, Emporio Armani) μέχρι τις πιο προσιτές οικονομικά και νεανικές σειρές (Α/Χ Armani Exchange), την Armani Junior με παιδικά ρούχα, την Armani Casa με έπιπλα και είδη για το σπίτι, ενώ υπό την επωνυμία Armani έχουν χτιστεί και διακοσμηθεί ξενοδοχεία, καφέ & εστιατόρια, έχουν κυκλοφορήσει από ρολόγια, καλλυντικά και αρώματα μέχρι σοκολατάκια, CD,  κινητά και τηλεοράσεις.

Giorgio Armani Getty Images
O Giorgio Armani μ' ένα από τα μοντέλα του. 

Το ξεκίνημα

Ο Giorgio Armani γεννήθηκε στις 11 Ιουλίου του 1934 στην Πιατσέντζα, μία πόλη στη Βόρεια Ιταλία, και αρχικά ξεκίνησε να σπουδάζει ιατρική στο Πανεπιστήμιο του Μιλάνου. Το 1953, μετά από τρία χρόνια, εγκατέλειψε τις σπουδές του και κατατάχτηκε στον στρατό, όπου πήρε μετάθεση για το Στρατιωτικό Νοσοκομείο της Βερόνας. Στη διάρκεια εκείνης της περιόδου είναι που αποφάσισε να κάνει στροφή στην καριέρα του. 

Μόλις ολοκλήρωσε τη θητεία του, το 1957, ο Armani έπιασε δουλειά ως διακοσμητής βιτρινών στο ιστορικό εμπορικό κατάστημα La Rinascente στο Μιλάνο και στη συνέχεια πήρε προαγωγή ως πωλητής στο τμήμα των ανδρικών. Η θητεία του στο πόστο αυτό του προσέφερε πολύτιμη εμπειρία στο κομμάτι της πώλησης και του μάρκετινγκ. 

Στα μέσα της δεκαετίας του '60, ο Armani θα εργαστεί ως σχεδιαστής στις ανδρικές συλλογές της εταιρείας του Nino Cerruti και θα γίνει τόσο περιζήτητος για τις ικανότητές του που παράλληλα με την εργασία του στον Cerruti θα δουλέψει και ως freelance σχεδιαστής για άλλα καταστήματα και brands. 

Giorgio Armani 1983 Getty Images
O Giorgio Armani το 1983. 

Ωστόσο, η γνωριμία που θα του αλλάξει τη ζωή είναι αυτή με τον αρχιτέκτονα Sergio Galeotti. Εκείνος είναι που τον πείθει να ανοίξει το δικό του ατελιέ, και αρχικά ο Armani δούλεψε ως σχεδιαστής για brands όπως τα Allegri, Bagutta, Hilton, Sicons, Gibò κ.ά, ενώ σύντομα μετά τα πρώτα θετικά σχόλια για τα σχέδια τού, άρχισε να αναπτύσσει ακόμα περισσότερο το προσωπικό του ύφος. Με τη συνδρομή του φίλου του Galeotti, ιδρύει το 1975 την εταιρεία Giorgio Armani S.p.A στο Μιλάνο και τον Οκτώβριο της ίδια χρονιάς παρουσιάζει την πρώτη του men's ready-to-wear συλλογή για τη σεζόν Άνοιξη - Καλοκαίρι 1976. Το ταξίδι για την κορυφή είχε ξεκινήσει. 

To "American Gingolo" και η γνωριμία με το Hollywood

Οι συστάσεις του Armani με το διεθνές κοινό, και κυρίως με το Hollywood, ήρθε μέσα από μία κινηματογραφική επιτυχία: ο σχεδιαστής ήταν αυτός που ανέλαβε να ντύσει τον Richard Gere στον ρόλο του ως "συνοδός κυριών" στην ταινία "American Gigolo" (1980). To καμηλό polo coat με το οποίο ποζάρει ο Gere σε μία από τα promo poster της ταινίας παραμένει iconic μέχρι και σήμερα, 41 χρόνια μετά. 

Πέντε χρόνια, λοιπόν, από την ίδρυση του brand του και η φήμη του Armani άρχισε να ξεπερνά τη σύνορα της Ιταλίας. Το 1988 άνοιξε το πρώτο του κατάστημα στο Los Angeles και από τις πιο πιστές πελάτισσές του στο κόκκινο χαλί έγιναν η Julia Roberts και η Jodie Foster. Η πρώτη ωστόσο ηθοποιός που εμφανίστηκε φορώντας Armani στα Όσκαρ ήταν η Diane Keaton το 1978 οπότε και παρέλαβε το βραβείο για την ερμηνεία της στο Annie Hall. Η εμφάνιση εκείνη παραμένει μία από τις πιο αμφιλεγόμενες στην ιστορία του θεσμού αφού η ηθοποιός επέλεξε να φορέσει μια πλισέ φούστα και ένα σακάκι από τη συλλογή του σχεδιαστή, που σαν σύνολο δεν έμοιαζε συμβατό με το glamour της τελετής. 

Diane Keaton Oscar 1978 Armani Getty Images
H Diane Keaton με σύνολο Armani στα Όσκαρ του 1978.

Όμως, η αλλαγή για τις εμφανίσεις στο red carpet είχε γίνει και η χαλαρή πολυτέλεια του Giorgio Armani ετοιμαζόταν να το κατακτήσει .  

Ο τρόπος που o Armani άλλαξε το Red Carpet

H Julia Roberts, που παρέλαβε Χρυσή Σφαίρα για την ερμηνεία της στην ταινία "Ανθισμένες Μανόλιες" στη απονομή του 199ο φορώντας ένα κοστούμι και γραβάτα Armani, θα δηλώσει για τα ρούχα του σχεδιαστή: "Πάντα νιώθω άνετα φορώντας Armani και αυτό μεταφράζεται σε αυτοπεποίθηση και ευκολία. Ακόμα και τα ψηλοτάκουνα παπούτσια του είναι άνετα. Υποθέτω αυτό δεν τον κάνει μόνο έναν υπέροχο σχεδιαστή, αλλά και μάγο". 

Julia Roberts Armani Χρυσές Σφαίρες 1990 Getty Images
H Julia Roberts στις Χρυσές Σφαίρες 1990 με κοστούμι Armani.

Την ίδια άποψη φαίνεται να συμμερίστηκαν και πολλοί άλλοι συνάδελφοί της και το easy luxury που προσφέρουν οι δημιουργίες του Giorgio Armani έφτασε να γίνει κάτι σαν "επιδημία" ανάμεσα στις στιλιστικές επιλογές των σταρ. Το red carpet των Όσκαρ του 1990 χαρακτηρίστηκε από το Women’s Wear Daily "The Armani Awards”, καθώς εκτός από τη Roberts και τη Foster, με Giorgio Armani εμφανίστηκαν και οι Michelle Pfeiffer, Jessica Lange και Jessica Tandy. Εκτός, βέβαια, από τις γυναίκες, και οι άντρες πρωταγωνιστές και υποψήφιοι της βραδιάς εμπιστεύτηκαν τον Armani για τις εμφανίσεις του όπως οι Tom Cruise, Denzel Washington, Dennis Hopper και ο παρουσιαστής της βραδιάς, Billy Crystal. 

Michelle Pfeiffer Oscar 1990 Armani Getty Images
H Michelle Pfeiffer με Armani στα Όσκαρ του 1990.

Αυτό, λοιπόν, που κατάφερε ο σχεδιαστής είναι να προσφέρει στους ηθοποιούς μία ραφιναρισμένη εκδοχή glamour που όμως δεν είχε να κάνει αποκλειστικά με πούλιες και glitter. H "επανάσταση" στο κόκκινο χαλί, όπως την χαρακτήρισε και ο ίδιος σε συνέντευξή του στο Vanity Fair το 2016, ήρθε με το γεγονός ότι απάλλαξε τους σταρ από εμφανίσεις που έμοιαζαν με "θεατρικά κοστούμια", και όλο το drama που συνοδεύει τέτοιες κατασκευές, και τους έκανε να δείχνουν υπέροχα λαμπεροί και κομψοί με πιο χαλαρές και άνετες σιλουέτες. 

Jodie Foster Oscar 1992 Armani Getty Images
H Jodie Foster παραλαμβάνει το Όσκαρ της για τη "Σιωπή των Αμνών" το 1992 με δημιουργία Armani. 

Όλες σχεδόν οι γνωστές mega-stars του Hollywood, και οι πιο ετερόκλητες προσωπικότητες, έχουν εμφανιστεί με δημιουργίες Giorgio Armani στο κόκκινο χαλί: από τηv Angelina Jolie και τη Beyonce, τη Nicole Kidman και τη Jennifer Lopez, την Adele και την Julianne Moore μέχρι τη Lady Gara, τη Rihanna, τη Charlize Theron, τη Victoria Beckham και τη Sophia Lauren, η λίστα είναι τεράστια. Και φυσικά απ' αυτή δεν μπορεί να απουσιάζει και η πιο πρόσφατη από τις μούσες του σχεδιαστή, και beauty ambassabor του οίκου, η Cate Blanchett- που μόνο οι δικές της εμφανίσεις με Giorgio Armani στο κόκκινο χαλί γεμίζουν μία gallery.  

Best Off looks

Cate Blanchett 

Jodie Foster 

Julia Roberts 

Sharon Stone 

Beyonce 

Angelina Jolie 

Penelope Cruz 

Salma Hayek 

Lady Gaga 

Victoria Beckham 

Keri Russell 

Jennifer Lopez 

Nicole Kidman 

Sophia Loren 

Adele 

Anne Hathaway 

Reese Witherspoon 

Rihanna 

Julianne Moore 

H Cate Blanchett με τον Giorgio Armani